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冰盖之巅,我国运行着南极最大口径光学望远镜

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资料图:南极巡天望远镜

太阳升上了地平线,天空不再一直黑洞洞,南极“极夜”已经过去。对天文学家来说,这也意味着每年的最佳观测时间已经过去。

9月12日,973计划支持的南极巡天望远镜AST3项目在南京举行验收会,中国科学院紫金山天文台南极研究中心主任、AST3项目首席科学家王力帆已只能用以往视频,展示架设在万里之外的我国南极昆仑站的望远镜运行情况。

海拔4087米、零下80摄氏度,在让人类望而生畏的南极昆仑站所在的南极冰盖冰穹A,天文学家缘何架设目前成功运行的南极最大口径光学望远镜?这将面临哪些困难?世界大国角逐南极天文场,我国该如何作为?记者为此采访了相关人士。

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AST3项目吸引了国内外众多高校科研院所参与。

参与者之一、中国极地研究中心南极天文学研究室副研究员姜鹏在接受科技日报记者采访时介绍说,该望远镜主镜直径68厘米,有效观测口径50厘米,分辨率为1个角秒,装备有目前世界上最大的单片电荷耦合器件,可一次观测9个太阳大小的天区,24小时即可覆盖整个天空,观测数据现场储存,部分实时传回国内。

姜鹏说,我国内陆适合天文观测的地点有限,被喻为“冰盖之巅”的南极内陆冰穹A,拥有优越的天文观测环境,只要把天文望远镜架射在距地面十几米高的地方,基本可摆脱大气抖动的干扰。

除了稳定,这里的大气非常稀薄、透明,可以说是一个“准空间”的环境。冰穹A的异常干燥环境也有利于进行在地球上其他地方难以进行的太赫兹波段观测。

“借助AST3对南极极夜期间每年约5个月的连续巡天观测,我们将开展以超新星宇宙学、太阳系外行星为主的前沿天文科学与技术研究。”姜鹏说。

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